sábado, 20 de enero de 2018

National Geographic:El egiptólogo Zahi Hawass busca una tumba de la familia de Tutankamón en el Valle de los Monos


Una misión arqueológica egipcia, dirigida por el famoso egiptólogo Zahi Hawass, ha comenzado este mes de enero unas excavaciones en el Valle de los Monos, en la ribera occidental de Lúxor, con el propósito de descubrir una tumba de la dinastía XVIII, según informa hoy el Ministerio de Antigüedades de Egipto. Zahi Hawass ha confirmado hoy a National Geographic lo que anunció la semana pasada en su página web: que "el objetivo de las excavaciones está en un zona muy cerca de la tumba de Ay, el sucesor de Tutankamón" y que "el rastreo con radar en esa zona ha detectado la presencia de una posible entrada a una tumba a cinco metros de profundidad". El Valle de los Monos, una parte del Valle de los Reyes, se denomina así por los lugareños por una de las pinturas murales en la tumba de Ay, que representa a doce monos.

Mostafa Waziri, el secretario general del Ministerio de Antigüedades, ha explicado que la misión arqueológica trabaja en una zona delante de la tumba de Ay porque en 2010 la misma misión encontró cuatro depósitos fundacionales, es decir, unos objetos que fueron depositados en unos fosos antes de la construcción de un templo o después de la construcción de una tumba. En este caso, los depósitos fundacionales indicaban la existencia de una tumba en la zona. El Ministerio de Antigüedades añade que "es muy probable que la tumba sea de la familia del rey Tutankamón, pues en 2010 la misión halló una colección de cuchillos y vasijas de cerámica del reinado de Amenofis III, el padre de Akenatón y el abuelo de Tutankamón". Es comúnmente aceptado que el rey Ay sucedió a Tutankamón y desposó a la reina viuda, Anjesenamón. "Existe la creencia de que la ubicación de la tumba de Anjesenamón, la viuda de Tutankamón, quien se casó con Ay tras la muerte de Tutankamón, todavía se encuentra oculta en el Valle de los Monos", expresa Hawass.

viernes, 19 de enero de 2018

ABC:El misterio de las momias de los Dos Hermanos, resuelto por la ciencia 4.000 años después


Los Dos Hermanos son las momias más antiguas del Museo de Manchester y una de las más conocidas de toda su colección del Antiguo Egipto. Los restos pertenecen a Khnum-nakht y Nakht-ankh, dos hombres de alta cuna, que fueron enterrados juntos en Deir Rifeh, una localidad al Sur del Cairo, hacia 1.800 a. C.

La tumba fue descubierta en 1907 por el equipo de trabajo de los egiptólogos Flinders Petrie y Ernest Mackay. Los jeroglíficos de los ataúdes indicaban que ambos eran hijos de un gobernador local y tenían madres con el mismo nombre, Khnum-aa. A partir de ahí, fueron conocidas como los Dos Hermanos.

Sin embargo, las dudas acerca de su parentesco siempre ha planeado sobre ellos. En 1908 el contenido del enterramiento fue enviado a Manchester y las momias fueron abiertas por la primera mujer egiptóloga, Margaret Murray. Su equipo concluía que las morfologías esqueléticas eran diferentes, lo que apuntaba a que no tenían relación familiar, por lo que se pensó que uno de los hermanos había sido adoptado.

Con el fin de desentrañar el misterio, se ha aplicado la última generación de técnicas de secuenciación de ADN. En 2015, conseguían extraer de sus dientes, a través de este novedoso método, fracciones mitocondriales (que solo se heredan de la madre) y del cromosoma Y (presente sólo en los individuos machos).

Los resultados muestran que Nakht-Ankh y Khnum-Nakht comparten el haplotipo (conjunto de variaciones del ADN que tienden a ser heredados juntos) mitocondrial M1a1, lo que indicaría una relación materna.

A pesar de que las secuencias del cromosoma Y eran menos completas que en el caso del material mitocondrial, estas mostraban variaciones entre las dos momias, lo que indica que los Dos Hermanos tenían diferentes padres, por lo que lo más probable es que fueran hermanastros.

Este estudio es uno de los primeros casos exitosos de clasificación conjunta de mitocondrias y cromosoma Y en momias egipcias. Konstantina Drosou, de la escuela de Ciencias Medioambientales de la Universidad de Manchester, ha dirigido la secuenciación de este ADN. «Ha sido un viaje largo y agotador hasta que hemos conseguido los resultados, pero ya están aquí. Estoy muy agradecida porque hayamos podido encajar esta pequeña, pero importante, pieza en el puzzle de esta gran historia y estoy segura de que los Hermanos estarían orgullosos de nosotros».

jueves, 18 de enero de 2018

ABC:Descubren la tumba más antigua de un príncipe escita, que podría albergar un gran tesoro


El Fondo Nacional Suizo (FNS) anunció hace unos días el descubrimiento por parte del arqueólogo helvético Gino Caspari de la tumba de un príncipe escita en el corazón de una zona pantanosa en la república rusa de Touva. Se encuentra completamente preservada.

El hallazgo comprende una de las tumbas más grandes y más antiguas del sur de Siberia perteneciente a los escitas, que además se cree podría albergar tesoros en buen estado de conservación.

Los escitas constituyeron, desde el primer milenio antes de Cristo, un imperio instalado en las estepas de Eurasia del que se ha sabido gracias a sus sepulturas: los «kurganes».

Financiado por el FNS, Caspari descubrió una estructura circular en el valle Ujuk a través de imágenes satelitales de alta resolución. Una primera excavación de prueba efectuada el verano pasado por científicos de la Universidad de Berna, en colaboración con la Academia de Ciencias de Rusia y del Museo del Hermitage de San Petersburgo confirmó su hipótesis.
Las vigas de madera encontradas por Caspari en las excavaciones de prueba fechan del siglo IX a.C., más antiguas que otras tumbas similares descubiertas anteriormente que se enmarcan entre los siglos IX y VIII a.C. «Nos encontramos ante una gran oportunidad», dijo Caspari sobre los resultados de la excavación preliminar.

«Desde la década de los años 70 los métodos arqueológicos se han afinado considerablemente. Hoy tenemos mejores oportunidades para examinar el material y aprender sobre la transición de la Edad de Bronce a la Edad de Hierro», sostuvo.

El túmulo de Arzan 0 -así es como se denomina el hallazgo- es inaccesible pues se encuentra en medio de una zona pantanosa y a cinco horas en coche de la localidad más próxima, lo que también lo protege de los ladrones de tumbas.

Además, el arqueólogo considera que las condiciones meteorológicas y geográficas de la zona son idóneas para la conservación de la tumba y su contenido.

«En el valle de Ujuk, una capa permanente de hielo comienza unos pocos metros por debajo de la superficie del suelo y, además, la gruesa capa de piedra que protege el túmulo impide que los rayos del sol descongelen el suelo», explica Caspari.

«Así pues, se forma una lente de hielo incluso por debajo de los túmulos que evita la descomposición de la materia orgánica y preserva los materiales delicados», añade.

El responsable de las excavaciones espera hacer nuevos descubrimientos como parte de su proyecto y asegura que, «con suerte, podemos encontrar tallas de madera, tejidos o momias de hielo conservadas».

miércoles, 17 de enero de 2018

National Geographic:Nuevos hallazgos del Antiguo Egipto en 2 sitios arqueológicos de Asuán


Dos nuevos hallazgos en la zona de Asuán, en el sur de Egipto, anunciados la semana pasada por el Ministerio de Antigüedades de este país: un complejo administrativo de finales de la dinastía V, de más de 4.000 años de antigüedad, en Tell Edfu; y cuatro piezas notables en el lado oeste del Templo de Kom Ombo. El primer hallazgo ha sido efectuado por una misión arqueológica egipcia y estadounidense, de la Universidad de Chicago, y el segundo hallazgo por una misión arqueológica egipcia trabajando en el proyecto de desagüe del Templo de Kom Ombo.

El complejo administrativo de finales de la dinastía V es la evidencia arqueológica más antigua que se ha descubierto en Tell Edfu. Nadine Moeller, de la Universidad de Chicago, ha explicado que el complejo evoca las expediciones reales organizadas durante el reinado de Djedkare Isesi, a finales de la dinastía V. Las estructuras internas del complejo fueron utilizadas como almacenes para los productos y mercancías de estas expediciones sufragadas por el rey con el fin de obtener minerales y piedras preciosas del desierto arábigo. En el interior del complejo ha sido descubierta una colección de 220 sellos en ladrillos de adobe, del reinado de Djedkare Isesi y con los nombres oficiales de los trabajadores que participaron en las excavaciones y demás trabajos de minería, entre ellos un comandante llamado Sementio. El reinado de Djedkare Isesi se caracterizó por las numerosas expediciones al Uadi Maghara, en la península del Sinaí, con el propósito de extraer materias primas como el cobre, y por el famoso viaje al Punt para obtener bienes no disponibles en Egipto.

Por último, las piezas excavadas en el Templo de Kom Ombo incluyen una estela de caliza en la que "un hombre y una mujer presentan ofrendas a una divinidad sentada que perdió sus piernas", según el comunicado del Ministerio de Antigüedades. Los arqueólogos egipcios también han encontrado una estatua de arenisca que representa a un hombre sentado y otras dos estatuas de arenisca del dios Horus con forma de halcón y sin inscripciones.

martes, 16 de enero de 2018

El Palacio del Almirante en Valencia abre al público las ruinas romanas del sótano


Los 2,4 millones de euros concedidos por el Ministerio de Fomento para la rehabilitación del Palacio del Almirante (calle Palau, 10 y 12 de Valencia) servirán para una mejora general del inmueble protegido originario del siglo XIV aunque ofrecerá una gran sorpresa. La Conselleria de Hacienda anunció ayer que se abrirán al público las ruinas romanas situadas en el subsuelo y las salas donde hay valiosos artesonados decorados.

De esta manera se aprovechará la rehabilitación en materia de eficiencia energética, accesibilidad y por problemas estructurales para abrir al público la cripta acristalada que alberga las ruinas romanas, así como artesonados que datan de los siglos XVI a XVIII. Fuentes del citado departamento señalaron que los restos arqueológicos fueron hallados en unas excavaciones realizadas a finales de los 80 cuando se restauró el edificio. En su momento se construyó una cripta acristalada para salvaguardarlos, de forma que únicamente una parte de los mismos puede ser observada a través del cristal, y con dificultad. Ahora se planea su adecuación para que puedan ser completamente visitables y accesibles.

Los visitantes podrán ver la calle romana que salió en las primeras excavaciones y que permite apreciar el trazado de la ciudad, así como su alcantarillado. Los expertos apuntan que esta calle desembocaba en el Circo Romano, que llegaba desde la plaza Nápoles y Sicilia hasta más allá de la calle de la Paz.

Otras estancias visitables serán la Sala de la Chimenea (que se utiliza como sala multiusos, incluidas las ruedas de prensa, y que dejará de tener esta función), la Sala de las Flores (actual gabinete jurídico) o la Sala de Visitas, que albergan valiosos artesonados y alfarjes que datan de los siglos XVI al XVIII.

Zona cultural visitable

El proyecto prevé una zona cultural visitable y otra que continuará conservando su uso administrativo. Las mismas fuentes indicaron que se aprovecha la actuación para poner a disposición del público un «conjunto patrimonial histórico-artístico de gran valor, a costa de reducir espacios administrativos que se recuperarán en otras zonas del inmuebles administrativo de la calle Palau, 12».

La reforma permitirá la renovación de la climatización, protección contra incendios e iluminación. La Unión Europea cofinanciará al 50% las actuaciones de eficiencia energética. Las deficiencias son tan grandes que se estima que la inversión será amortizada en cinco años.

Desde la Conselleria de Hacienda recordaron la avería de uno de los transformadores el pasado año, que puso de manifiesto el «estado de dejadez y falta de inversiones en el patrimonio público». Además se adaptará el edificio para el acceso de personas con diversidad funcional. Esta remodelación será la primera que se haga en 32 años. La remodelación incluye la colocación de 400 luminarias con tecnología LED cuyo consumo se reducirá a la mitad.

Cuando llueve se producen goteras y filtraciones, por lo que se aislará la envolvente del edificio, lo que implica la intervención en cubiertas y paredes, con colocación de aislante y recubrimiento de mortero, así como sustitución de ventanas.

Hay que actuar también sobre la fachada, con el fin de asegurar algunas piedras, y reparar filtraciones de agua. Se llevará a cabo la sustitución de 3.144 metros cuadrados de fachada de aplacado de piedra caliza por un aislamiento acabado con mortero. Asimismo, se repararán e impermeabilizarán 770 metros cuadrados de cubiertas planas e inclinadas de teja, junto a la sustitución del gran lucernario actual.

lunes, 15 de enero de 2018

La Vanguardia:Obulco, el Camp Nou romano


Un anfiteatro romano con capacidad para unos 20.000 espectadores, lo que le convierte en uno de los mayores de España, a la par con el de Itálica. Las últimas catas arqueológicas realizadas en Porcuna, la Obulco de los romanos, capital de la Hispania en su momento, con­firman que se trata de un edificio enorme, una “joya de primer nivel”, según su alcalde, Miguel Moreno.

Todo indica que el anfiteatro, construido en torno al siglo I antes de Cristo y descubierto en el 2014, posee unas dimensiones inesperadas que lo convierten en uno de los principales monumentos de su etapa histórica en la península Ibérica. Tiene además la particularidad de que sus grandes muros, de momento de seis metros de altura y aún no se ha llegado a la base, se encuentran perfectamente conservados. “Grandes derrumbes de otras estructuras sobre estos muros protegieron los sillares de los frecuentes saqueos históricos que padecieron los yacimientos romanos a lo largo de los siglos posteriores”, aseguran los expertos.

El anfiteatro de Porcuna se encuentra a sólo medio metro de la ­superficie actual del terreno, lo que facilita los trabajos de excavación. “La majestuosidad del anfiteatro es coherente con la magnitud de la ­antigua ciudad romana de Obulco, cuya extensión era, por ejemplo, superior a la Córdoba romana”, señala Moreno. Para el director de la excavación, Rafael Saco, las perspectivas “son excelentes”. El equipo arqueológico que trabaja en el terreno no tenía la sensación de encontrarse ante una obra de tal magnitud, pero hallaron un tramos de fachada de tres metros que se encontraban en excelente estado. Medio año después, a finales del 2017, la altitud de esa fachada se había duplicado.

De momento, las labores se realizan gracias a 100.000 euros del consistorio de la localidad y emplea a diez personas. Han sido desenterrados los pilares de la fachada meridional, con un vano cegado de época, que muestran una sólida sillería de enormes bloques, ciclópea y almohadillada. “La primera fase de excavación está terminada y ­documentada. Ahora entramos en la segunda, continuar la excavación de manera intensiva”, dice Moreno.

El alcalde de Porcuna considera que se necesitarán unos 3,5 millones de euros de inversión para conseguir que el anfiteatro pueda salir completamente a la luz. Una ayuda económica “inasumible para Porcuna”, aunque el regidor está convencido de que habrá ayuda de las administraciones, gracias a los nuevos datos acerca de las dimensiones descomunales del anfiteatro. El consejero de Cultura de la Junta de Andalucía, Miguel Ángel Vázquez, ya ha manifestado su intención de visitar la zona en primavera, momento que Moreno espera que sea decisivo para atraer financiación.

“Creemos que el anfiteatro va a alcanzar una gran importancia ­tanto nacional como internacional y será el mejor reclamo para el desa­rrollo de Porcuna y de toda la comarca”. De momento, y dado el ­interés despertado, se han orga­nizado visitas restringidas para los ciudadanos interesados. “Lo hacemos en pequeños grupos por motivos de seguridad”, señala el regidor.

El primer edil quiere explotar al máximo la riqueza histórica y patrimonial de un municipio que, además del anfiteatro, alberga también otros importantes restos romanos como la cisterna de la Calderona, los recintos fortificados del Comendador y Jabonero o los restos íberos del yacimiento de Cerrillo Blanco.

“Sabemos que es un proyecto a largo plazo, pero no vamos a parar de luchar para sacar a la luz esta ­maravilla. Porcuna no va a esca­timar esfuerzos para recuperar y devolver su esplendor al gigante dormido del anfiteatro de la antigua Obulco”, concluye el alcalde.

domingo, 14 de enero de 2018

ABC:Así era, hace 1.800 años, el mejor «spa» del mundo


Hoy en Roma se pueden visitar las impresionantes Termas de Caracalla y admirarlas como las veían los antiguos romanos. Es el milagro de la realidad virtual. Se podrá comprobar cómo los mejores spa de la actualidad, con sus masajes y tratamientos de belleza, solamente son una remota imitación o recuerdo de una muy refinada forma de cuidarse y mimarse de los antiguos romanos. «Caracalla IV dimensión. Sumergíos en las termas más bellas del mundo» es la denominación que se da al innovador proyecto de la Superintendencia de Arqueología de Roma.

La tecnología consiste en un visor en tres dimensiones que muestra cómo eran los ambientes de las termas, hoy en ruinas, en su inauguración en el año 216 d.C. Se trata del primer gran sitio arqueológico italiano que se puede admirar en su totalidad en 3D, gracias a la reconstrucción que se ha efectuado basada en los estudios de los últimos treinta años.
Saqueos

El público tiene una oportunidad única de comprender la grandiosidad y belleza de las termas. El lugar era mágico, de sublime belleza: maravillosos mosaicos en los pavimentos, estatuas en 156 nichos, imponentes esculturas, unos techos artesonados en las bóvedas que alcanzaban cincuenta metros de altura, luz natural que se difundía suavemente en el interior… Las termas eran un tesoro y continuaron siéndolo durante siglos, porque fueron saqueadas y sus joyas arquitectónicas acabaron en palacios, iglesias e incluso plazas.

En Roma dos grandes bañeras de granito adornan la céntrica plaza Farnese, mientras una veintena de columnas de la Biblioteca de las Termas se encuentran desde el siglo XII en la nave central de la basílica romana de Santa María in Trastevere. Entre los principales tesoros del Museo Arqueológico Nacional de Nápoles están el grupo escultórico del «Toro Farnese», la gran estatua «Hércules Farnese» y la bañera en pórfido rojo del Frigidarium (local para los baños fríos), procedentes de Caracalla. Los visitantes de las termas pueden ver hoy en 3D todas esas joyas artísticas resplandeciendo en sus sitios originales.

En este ambiente de lujo, relajación y bienestar se introducían cada día unos 800 romanos. Hablando de política o de sus cosas cotidianas, se bañaban en la Natatio, se refrescaban en el Frigidarium y o se calentaban en el Calidarium con baños de agua caliente antes de los masajes. También podían jugar a una especie de minigolf, hacer gimnasia, leer textos en griego y latín en dos espléndidas bibliotecas. Para comer tenían a su disposición tabernas en los jardines.

Tesoro y cantera

En las plantas subterráneas, centenares de esclavos quemaban 10 toneladas de leña cada día para calentar el agua y los diversos ambientes. Había gran pompa y elegancia en las termas, pero también eran un lugar con hacinamiento, ostentación y cierto griterío, según el filósofo Séneca, que vivía en las proximidades: «Se oyen las voces del pastelero, del salchichero y de todos los dependientes de las tabernas, cada uno de los cuales modula de forma diversa su voz», recuerda Lucio Anneo Seneca en la representación en 3D.

Esta fue la vida que se llevaba en las Termas de Caracalla durante más de tres siglos, hasta que en el 537 el ejército mandado por el rey ostrogodo Vitiges cegó todos los acueductos de Roma para lograr su rendición. Con el agua cortada, las termas terminaron en ruinas y fueron utilizadas como tesoro de joyas arquitectónicas y cantera de materiales. La última columna que desapareció de las termas fue en 1563 y pesaba 50 toneladas. El Papa Pío IV se la regaló a Cosimo de Médici, quien la colocó en la plaza de la Santa Trinidad de Florencia para ensalzar a la Justicia.

En definitiva, gracias a las nuevas tecnologías se puede realizar un viaje en el tiempo entre el pasado y el presente para conocer las costumbres y el arte antiguo que hacen de Roma una auténtica Ciudad Eterna.