viernes, 17 de noviembre de 2017

National Geographic:Un brazo de bronce y otros nuevos hallazgos del naufragio de Antiquitera


La última campaña arqueológica cerca de la isla griega de Antiquitera, donde en el siglo I a.C. se hundió una imponente nave romana cargada de reliquias griegas, se ha desarrollado entre el 4 y el 20 de septiembre bajo unas condiciones meteorológicas excelentes y con unos resultados asombrosos, según informó ayer el Ministerio de Cultura de Grecia. El pecio y sus tesoros fueron descubiertos en 1900 por un grupo de buscadores de esponjas y desde entonces se han sucedido las campañas arqueológicas, con exploradores tan ilustres como Jacques Cousteau. Uno de los objetos más conocidos, rescatado del fondo del mar por los buscadores de esponjas, es el Mecanismo de Antiquitera, la computadora mecánica más antigua que se conoce, que reúne el saber astronómico y astrológico de la época.

La excavación ha continuado en la zanja en la que se descubrieron restos humanos el año pasado, donde han aparecido amplios fragmentos cerámicos de ánforas y otros recipientes. También se han investigado otras dos zonas, donde han aparecido fragmentos de estatuas de mármol y bronce bajo grandes piedras que se deslizaron hasta ahí debido a un evento sísmico violento. Entre los fragmentos destacan un brazo de bronce, con lo que aumenta el número de estatuas de bronce procedentes del naufragio, y un elemento de la vestimenta de una estatua de bronce. Y entre los fragmentos de mármol cabe destacar una posible pierna de un desnudo masculino unida al plinto o base de la estatua, que se encontraba bajo una enorme roca.

Asimismo se han recuperado fragmentos de la estructura externa e interna del barco que ofrecen indicios sobre el accidente que sufrió, además de clavos, fragmentos de revestimiento de plomo e incluso un disco metálico con cuatro extremos agujereados y decorado con un toro, que ha podido ser observado con rayos X. La página web Return to Antikythera reúne los increíbles hallazgos realizados durante las diferentes campañas arqueológicas.

jueves, 16 de noviembre de 2017

National Geographic:Descubierto el primer gimnasio helenístico en Egipto


Un equipo arqueológico alemán y egipcio, dirigido por Cornelia Römer, del Instituto Arqueológico Alemán, ha descubierto el primer gimnasio helenístico en Egipto, concretamente en Watfa, al noroeste de Fayún, según acaba de anunciar el Ministerio de Antigüedades de Egipto.

En un gymnasion griego los atletas competían desnudos en honor de los dioses y también socializaban y compartían intereses intelectuales. "Los jóvenes griegos de clase alta practicaban deportes, aprendían a leer, a escribir y a disfrutar de las discusiones filosóficas", explica un comunicado del Ministerio de Antigüedades. El gimnasio de Watfa, más pequeño que el de Pérgamo, Mileto o Pompeya, "muestra claramente el impacto de la vida griega en Egipto, no sólo en Alejandría, sino también en el medio rural".

Watfa, la antigua Filoteris, fue uno de los muchos asentamientos fundados por los primeros ptolomeos a mediados del siglo III a.C. En sus inicios tenía unos 1.200 habitantes: dos tercios de egipcios y un tercio de pobladores grecoparlantes. El gimnasio recientemente descubierto conserva los restos de una amplia sala para reuniones, antiguamente adornada con estatuas, un comedor y un patio en el edificio principal. Y, al lado, los restos de una pista de casi 200 metros de largo, prácticamente el recorrido de un estadio griego. Amplios jardines rodeaban este centro de enseñanza griega.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

National Geograpic:2 depósitos excavados en Creta contenían figurillas votivas zoomorfas y femeninas


Dos depósitos que contenían figurillas votivas de más de 2.500 años de antigüedad han sido excavados recientemente en el macizo de Anavlochos, en la costa norte de Creta y a unos 500 metros sobre el nivel del mar, según explica Florence Gaignerot-Driessen, la directora de las excavaciones, a National Geographic.

El depósito más antiguo, fechado entre el 1200 y el 1100 a.C. (Minoico tardío IIIC), contenía figurillas zoomorfas: bóvidos, équidos, aves y "destaca una gran figura de un toro con decoración pintada", comenta Gaignerot-Driessen. El otro depósito, fechado entre el 1050 y el 550 a.C. (del período protogeométrico al clásico), contenía 350 figurillas, figuras y placas con representaciones femeninas. "Todavía no sabemos qué representaban, pero probablemente eran ofrendas votivas depositadas por mujeres", señala la arqueóloga.

Las excavaciones, realizadas por un equipo de la Escuela Francesa de Atenas, también se han desarrollado en una ladera con vistas a un antiguo cementerio, donde se encuentra el santuario de Kako Plaï, formado por un edificio de culto, pequeño, rectangular y con un banco. "El lugar probablemente fue visitado entre el 1200 y el 550 a.C.", concluye.

martes, 14 de noviembre de 2017

Aparece un nuevo mosaico en la Villa Romana La Olmeda


La Villa Romana La Olmeda no deja de deparar sorpresas. El equipo de arqueólogos del yacimiento de la Diputación ha sacado a la luz un nuevo mosaico, aparentemente en muy buen estado de conservación y de gran valor, en la zona de los baños de la Villa.

Lo más sorprendente de este hallazgo es que el nuevo mosaico se encontraba hasta el momento oculto bajo el mosaico actual correspondiente al espacio destinado como vestuario de las termas. Su descubrimiento ha sido casual, ya que ha visto la luz tras la intervención de los arqueólogos para evitar que se desprendieran las teselas del actual mosaico, al haberse observado unos abombamientos.

Según el director de las excavaciones de La Olmeda, José Antonio Abásolo, y a la vista de lo descubierto hasta el momento, se puede tratar de un mosaico de gran valor, dada su policromía y dimensiones, ya que, previsiblemente podría superar los 90 metros cuadrados, lo que supone las dimensiones totales de la habitación en la que se encuentra.

Se trata de un mosaico geométrico de características, tanto en factura como en decoración, muy similares a otro firmado existente en la zona de los baños templados.
Ante el gran interés y posible importancia de este nuevo descubrimiento se solicitará en breve permiso a la Comisión de Patrimonio de la Junta de Castilla y León para poder continuar los trabajos de levantamiento de dicho mosaico para que pueda ver la luz el nuevo mosaico que se encuentra bajo su suelo. 

El equipo de arqueólogos de La Olmeda, a la vista de estas futuras excavaciones decidirá la forma más idónea para que el visitante pueda ver toda la secuencia de suelas de esta habitación.

Ante la importancia de este hallazgo, el Presidente de la Diputación, Enrique Martín, acompañado por José Antonio Abásolo, el jefe del servicio de Cultura, Rafael Martínez, y el mosaísta Domiciano Ríos, ha querido desplazarse a la Villa Romana La Olmeda para interesarse por el valor y estado de conservación del nuevo mosaico. 

lunes, 13 de noviembre de 2017

La Vanguardia:¿Cuándo se diagnosticó por primera vez la infertilidad?


¿Es la población menos fértil los últimos años? Esta es la respuesta a la que intentan dar una respuesta definitiva los expertos. Los centros de reproducción asistida se afanan en investigar las posibles causas de un aumento de la infertilidad que la propia Organización Mundial de la Salud (OMS) constata.

Pero esto es algo que lleva preguntándose la humanidad desde hace muchos siglos atrás. Un descubrimiento, hallado por investigadores turcos en la provincia central de Kayseri, así lo revela.

Se trata de una antigua tableta de arcilla asiria, descubierta el pasado jueves, que revela que el primer diagnóstico para determinar la infertilidad se realizó hace 4.000 años. La histórica pieza analiza el problema, así como una solución a él.

Dicha tabla funcionó en su día como un acuerdo prenupcial. La familia de la novia hizo un pacto con el futuro esposo en el que se permitía que contratara a una esclava para concebir un bebé. Como la mujer no podía concebir niños, los familiares aceptaron este trato para que así llegara un hijo a su casa.

“La esclava sería liberada después de dar a luz al primer bebé varón y garantizar que la familia no se quede sin un hijo”, ha explicado a los medios el profesor Ahmet Berkiz, del departamento de ginecología y obstetricia de la Universidad de Harran.

Este acuerdo prenupcial es el más antiguo hallado hasta el momento, lo que significa que corresponde al diagnóstico de infertilidad más antiguo encontrado hasta la fecha. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista médica de Endocrinología Ginecológica y la tableta está en exhibición en el Museo de Arqueología de Estambul.

domingo, 12 de noviembre de 2017

National Geographic:Colocan la primera piedra del futuro Centro Arqueológico del Mosaico de Lod (Israel)


La primera piedra del futuro Centro Arqueológico del Mosaico de Lod (Shelby White and Leon Levy Lod Mosaic Archaeological Center) fue colocada el pasado 19 de octubre, 21 años después de su hallazgo casual en la ciudad de Lod, al sureste de Tel Aviv (Israel), según informa la Autoridad de Antigüedades de Israel. El célebre mosaico de Lod, fechado a finales del siglo III y comienzos del siglo IV d.C., es uno de los mosaicos romanos más completos y espectaculares del mundo.

El mosaico fue descubierto en 1996 por Miriam Avisar y, debido a la falta de fondos para su conservación, fue cubierto de nuevo hasta 2009, cuando una generosa donación de la Fundación Leon Levy y Shelby White permitió retirarlo y restaurarlo. En los últimos años ha viajado por todo el mundo (ha sido expuesto en museos como el Metropolitan de Nueva York o el Louvre de París) y a partir de 2019 se exhibirá en un moderno complejo arqueológico situado en el lugar del hallazgo y diseñado por el arquitecto Amit Nemlich.

El mosaico de Lod, de una calidad extraordinaria, embelleció el pavimento de una villa romana que formaba parte de un suntuoso complejo residencial erigido en Lod. En el colorido mosaico, de 17 metros de largo y 9 de ancho, aparecen representados animales (mamíferos, aves y peces) e incluso barcos romanos con gran detalle, pero ninguna figura humana. Al sur del mosaico principal hay un segundo mosaico colorido que también será incorporado al museo.

viernes, 10 de noviembre de 2017

National Geographic:Una obra maestra que cambiará la percepción del arte griego prehistórico


La tumba del Guerrero del Grifo (Griffin Warrior), denominada así porque contenía una placa de marfil adornada con un grifo (una critatura mitológica con el cuerpo de un león y la cabeza y las alas de un águila), fue descubierta y excavada en el verano de 2015 por un equipo de la Universidad de Cincinnati en un olivar cercano al yacimiento arqueológico conocido como el Palacio de Néstor, en Pilos (Grecia). La tumba intacta contenía los restos mortales de un probable guerrero micénico o un sacerdote, enterrado alrededor del 1500 a.C., y unos tesoros extraordinarios que se remontan a los orígenes de la civilización griega: una espada con la empuñadura de oro, una daga también revestida de oro, copas de oro, un espejo de bronce con el mango de marfil, decenas de sellos de piedra con diseños intrincados...

Uno de ellos destaca del resto por su labrado artesanal: el Ágata del Combate de Pilos, una gema que provocó lágrimas entre algunos de sus restauradores. Representa una batalla entre tres guerreros. El héroe, con escudo y taparrabos, ya ha derrotado a un adversario y está a punto de vencer a un segundo enemigo. "No afirmamos que la escena esté directamente relacionada con los poemas de Homero, pero resulta muy evocadora de algunas batallas de la Ilíada. La pieza es, por sí sola, la obra glíptica de la Edad del Bronce más hermosa que se ha descubierto hasta ahora", explican Sharon Stocker y Jack Davis, los directores de la excavación, de la Universidad de Cincinnati, a National Geographic. "La representación del cuerpo humano presenta un nivel de detalle y de musculatura que no se vuelve a ver hasta el período clásico del arte griego, unos 1.000 años más tarde", expresa Davis en un comunicado emitido el lunes por la Universidad de Cincinnati.

"El sello de piedra sólo mide 3,5 centímetros de largo, por lo que debió de ser increíblemente difícil crear una obra tan detallada en una superficie tan pequeña y tan dura. Creemos que fue producida en la Creta Neopalacial y no en la Grecia continental. Por lo que sabemos, los micénicos no poseían la tecnología para producir un tesoro tan asombroso", sostienen Stocker y Davis. "Parece ser que los minoicos producían un tipo de arte que nadie se imaginaba que pudieran producir. Este sello, que debería de incluirse en todos los próximos textos de historia del arte, cambiará la percepción del arte prehistórico", concluye Stocker.